2. Données bibliographiques : documents électroniques

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Cette section détaille la façon de citer des documents électroniques, c’est-à-dire toute source consultée sur support numérique (Internet, CD-ROM, DVD-ROM). Compte tenu de la diversité et de la versatilité de ces technologies, il est difficile d’établir un protocole bibliographique qui leur soit parfaitement adapté. Dans bien des cas, il est impossible de connaître l’auteur d’un texte paru dans Internet, de même que sa date de mise en ligne ou son titre. Par ailleurs, il est de plus en plus fréquent de rencontrer des pages web en format flash qui ne possèdent aucune adresse électronique. Dans le doute, on se doit d’user de bon sens et faire preuve de rigueur et de transparence. Cela dit, l’absence de telles informations « éditoriales » amène à se questionner sur la crédibilité du site consulté. Manne inépuisable d’informations, Internet est également un terrain propice à l’inexactitude, à l’approximation et au plagiat. Avant de puiser de l’information dans Internet, on se doit d’en juger la pertinence.

Les références aux documents électroniques remplissent les mêmes fonctions que les références aux documents imprimés et sont présentées selon un modèle similaire. Contrairement au monde de l’imprimé, toutefois, Internet ne présente pas de règles éditoriales fixes. Il faut néanmoins s’assurer de fournir suffisamment d’informations pour que le lecteur soit capable de localiser la source citée. De façon générale, quand un texte existe sous forme numérique et sous forme imprimée, la référence bibliographique ne doit laisser planer aucun doute quant à la nature de la source consultée.

Selon le support électronique d’où provient le texte, on écrira « en ligne » (si le document a été consulté dans Internet), « CD-ROM » ou « DVD-ROM ». Les informations |ville| et |éditeur| s’appliquent surtout au CD-ROM ou DVD-ROM, mais rarement aux sites Internet. L’éditeur d’une base de données en ligne, par exemple, n’a pas besoin d’être indiqué, même si l’accès à cette base nécessite un abonnement.

L’information |date de dernière consultation| ou |date de téléchargement| est toujours facultative. Bien que certains éditeurs exigent cette information, elle s’avère rarement utile, sauf quand aucune date n’apparaît sur le site. En effet, même si un site est modifié avec le temps, les versions antérieures de ce site ne sont pratiquement jamais accessibles. Par ailleurs, un chercheur est généralement appelé à consulter une même page Web à plusieurs reprises, ce qui rend une date exacte de consultation superflue. Si on doit indiquer cette information, il faudra distinguer la « date de dernière consultation » et la « date de téléchargement », laquelle s’applique aux documents (.pdf ou .doc par exemple) qui ont été téléchargés directement sur un ordinateur.

Le titre d’une référence électronique – titre de la revue, de l’article ou de l’ouvrage – doit être traité selon les mêmes principes que ceux exposés ci-dessus pour les documents imprimés. La seule différence notable concerne le nom des bases de données, qui respecte quant à lui les règles s’appliquant aux périodiques. Si le nom d’une base de données commence par un article défini, par exemple, il faudra le supprimer et, s’il s’agit d’une base en langue anglaise, on devra ajouter une majuscule à chacun des mots du titre (voir les sections 1.3.2, 1.3.3 et 1.3.4).
 
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